慢慢來,比較快 - 談自律神經失調修復心法

相信長期有睡眠困擾的人都有聽過自律神經失調這個詞,這裡簡單說明一下這個神經系統的主要功能以及它與睡眠之間的關聯,最後會提到改善自律神經功能的方法與常見的錯誤心態。

身體若是一台車,自律神經系統就是你的自主動力系統
自律神經系統(autonomic nervous system, ANS)屬於人體的周邊神經系統,有趣的是它無法受到個體意識的控制,它的英文是autonomic,意思是自主的,因此當自律神經失調時,你沒辦法用意志力強迫自己去改變它目前的狀態,也正是它擾人之處。

而自律神經控制著體內的心、肺、腸胃道等內臟器官,使個體維持生命的基本機能,包含心率、呼吸、血壓、腸胃蠕動和內分泌等,涵蓋範圍之廣,也因此當這個系統出現失衡時,每個人的症狀都不相同。

自律神經系統可分為「交感神經系統」與「副交感神經系統」,其中交感神經系統會使人進入「戰鬥或逃跑」的狀態,個體會提升警覺程度並且消耗能量,就像一台車子的油門,可以讓車子持續往前衝刺,在人身上就是心跳、血壓、血糖和腎上腺素提升;副交感神經系統則會使人放鬆和儲存能量,猶如車子的煞車,在人身上的反應就是心跳下降、肌肉放鬆與睡眠的發生,目的是要讓人緩和獲得休息。

自律神經對睡眠品質的重要性:油門與煞車間的平衡
車子要跑的平穩順暢,油門與煞車之間的調控就是關鍵,人要睡得安穩,交感與副交感之間的平衡就要適當。入睡困難正是你該踩煞車卻踩了油門的狀況,交感神經於睡眠時過度活躍,該撤退卻死賴著不走的緣故;提早清醒則是過早踩下油門,也是一種長期失調的情況,而淺眠的人則是交感與副交感之間的不協調,一下子催油門,一下子踩煞車,讓人無法睡得安穩。

自律神經修復心法是「善待自己,慢慢來」
雖然上述比喻自律神經系統像是油門與煞車可以讓人較快理解這個概念,但實際上的差異在一開始提到的「自律神經無法以意志力來調整」這部分,不像車子真正的動力系統是可由駕駛本人來操縱,試想當車子偏離了跑道卻又不受控制時,會讓許多患者感到挫折與害怕,也因此產生更多的焦慮,進而再影響自律神經系統的平衡。

而影響自律神經系統的原因大多與生活習慣、生活壓力、長期情緒問題有關,也因此想真正改善睡眠問題,我們需要從生活中「自己對待自己的方式」開始著手,試著安排給自己休息、放鬆的時間、開始養成良好的運動習慣、注重營養均衡,這些大概都是老生常談,但是否能確實執行與貫徹,將會決定個人受到自律神經失調影響的時間。

俗話說「慢慢來,比較快」意思就是「過於急躁或想立刻看見改善效果,反而會讓治療效果大打折扣」,而自律神經的調養更需要正視心理狀態,培養耐心、學會善待自己,積極面對生活,也要有完全不戰鬥的充電時刻,如此相輔相成才能慢慢調和原本失衡的系統。

 

 

 

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