睡眠障礙的危害

 

撰文者:好眠事務所 中醫師顧問 王心眉

現職:名漾玉璽中醫診所院長、睿鳴堂中醫診所兼任醫師

睡眠障礙已經是民眾常見的問題。比例有多高? 門診平均每10位患者中,大約有2~3個會有睡眠方面的困擾,常聽患者傾訴:「有睡著,但是隔天精神還是很差」、「已經長期服用安眠藥,但還是睡不好」。除了入睡困難、早醒之外,睡眠品質不佳也是一種睡眠障礙。影響睡眠的因素不盡相同,除了生理、心理層面外,睡眠環境也有非常大的關聯,有時往往必須藉由問診、抽絲剝繭,才能找到真正的原因。發現自己有睡眠方面的困擾,先不要急著尋求助眠藥,得細細分析干擾睡眠的因子,才能真正解決問題。


睡眠環境:
良好的睡眠環境才能讓自己一夜好眠。許多人睡不好常常是因為聲音、光線、溫度、碰觸等因素。先生打呼很大聲,小孩睡在旁邊半夜會哭、抓東西,住在醫院、消防隊旁邊半夜救護車呼嘯而過,這些聲音干擾,只要戴耳塞,或是準備些降噪的助眠小物都可以大幅改善睡眠。睡前滑手機也是現今干擾睡眠的重要原因,許多人都習慣滑手機滑到睡著,卻也有人越滑手機越睡不著,藍光刺激使得松果體減少分泌褪黑激素;本來就該讓頭腦休息,卻看影片、玩遊戲刺激神經興奮而睡不著。晚上除了盡量關燈睡覺外,也應該把手機放在伸手不易拿到之處,改掉在床上滑手機的不良習慣。睡眠環境太熱、天氣太冷手腳暖和不起來,只要開空調,多加一件棉被,消除這些障礙都不難。

心理因素:
生活忙碌焦慮、精神壓力、抑鬱、心神不寧、興奮過度,這些心理因素可能是短期間的影響,譬如參加重要考試、面試、工作壓力、人生變故等,這些事件只要一結束,睡眠狀況就會顯著改善;但如果持續一段時間仍無法解除,就可能演變成長期的睡眠障礙,進而危及精神及身體健康,此時必須尋求專業人士幫忙,及早改善問題。

生理因素:
在門診常見影響睡眠的疾病不少,像是身體病痛、鼻過敏、咳嗽不止、皮膚搔癢、甲狀腺亢進、頻尿、睡眠呼吸中止症、更年期症候群等,這些都可以經由治療,大幅改善失眠問題。另外,大夜班、輪班工作者,因為生理時鐘紊亂也經常導致睡眠障礙。
飲食因素:咖啡、茶、可樂、香菸、檳榔、過於辛辣的調味,有時會使人處於精神亢奮而引發失眠。有人會說:「我以前喝茶、咖啡不會失眠,為什麼現在會?」的確是會! 咖啡因對於不同年齡的人影響程度也有所不同。年齡漸增,代謝能力衰退,腦部神經活性下降,對咖啡因的耐受力相對也跟著變差,因此年長者對於咖啡因的反應會更加明顯,只要下午、夜晚喝茶或咖啡會更加不容易入眠。其他的刺激物也是,我時常建議有失眠困擾的民眾,試著把這些刺激性的飲料提早在中午之前享用完畢,看看身體的反應,拿捏適當的劑量。


睡眠不佳對於身體有什麼危害?
短期失眠可能補眠個幾天對身體並沒什麼損害,如果長期失眠,就可能造成很大的危害:
1.      內分泌失調、易衰老
2.      精神渙散、記憶力變差、反應遲鈍
3.      免疫力下降、易感冒
4.      易怒、情緒不穩定、憂鬱
5.      提高心血管疾病、心衰竭和中風的風險


不良的睡眠品質會嚴重危害到身體的健康,一定要好好地正視這個問題,絕對不可輕忽怠慢,延誤治療時機。

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